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隆国强:中国愿协力共推WTO改革
隆国强

2018-09-17

    坚定不移地维护WTO的权威性,共同推动WTO改革,不断完善多边贸易体系。

    “当前,全球贸易体系面临多方面挑战,中国愿意与所有成员一起努力,坚定不移地维护WTO多边贸易体系的权威性。同时,共同推动WTO改革,不断完善多边贸易体系。”国务院发展研究中心副主任隆国强在出席9月16日的“2018中国发展高层论坛专题研讨会”作主旨演讲时表示。

    多重挑战

    回顾过往,1945年后,以美国为首的西方国家推动构造了关贸总协定,经过八轮谈判后,全球贸易规则从货物贸易逐渐扩展到服务贸易以及与贸易相关的投资、知识产权保护等领域。1995年,关贸总协定转化为世界贸易组织。自上个世纪90年代中期开始,全球区域性合作组织如雨后春笋般大量涌现,由此构成了以WTO多边贸易为支柱,大量区域贸易组织为补充的全球贸易体系。

    “在过去70多年的时间里,多边贸易体系有力地促进了全球贸易和投资发展,为世界和平作出了贡献,但现在全球贸易体系也面临多方面挑战。”隆国强分析称,一是当前多边贸易体系秉承的自由贸易理念受到挑战。过去,在与重商主义、贸易保护主义的斗争中,自由贸易理念逐渐取得了主导地位,但重商主义和贸易保护主义并没有消亡,而是以不同的方式时长时消,特别是金融危机爆发后,贸易保护主义大幅抬头,对构成多边贸易体系的自由贸易理念形成了挑战。

    二是WTO重要成员国的贸易政策违背了WTO规则。隆国强指出,“当前很多单边主义措施直接挑战了WTO规则,违背了其对WTO的承诺,如果是一个很小的国家违背多边贸易体系规则,对多边贸易体系的威胁是有限的,但如果是重要成员国有这样的行为,则会对多边贸易体系的根基构成威胁。”

    三是WTO在正常发挥基本功能中遇到挑战。隆国强认为,WTO最重要的功能之一是秉持着“共同一致”的原则来谈判,但受多种因素影响,目前难度大幅增加,谈判效率相对降低了。随着技术的进步,全球化对贸易投资有了新的要求,比如,投资的规则、数字贸易的规则等,都要求在多边层面上制定新的规则,但这些还未能真正地纳入谈判。

    有着“长了牙齿的国际组织”之称的WTO,其另一个重要功能是争端解决机制,但因上诉法官遴选受到某些国家阻挠也面临着挑战。

    在上述多重挑战下,多边贸易体系的前景不容乐观,隆国强预判,“有可能有不同的前景:一种是多边贸易体系名存实亡,以规则为基础的全球化可能演变成丛林法则,没有共同规则支撑的全球贸易体系会出现乱象;另一种是多边贸易体系能够不断发挥作用,不断改革完善,在诸边贸易谈判、区域贸易谈判中部分新的议题可以先行一步。”

    协力共进

    正因挑战重重,隆国强希望,世界各国共同努力维护多边贸易体系的权威性。按照该体系的规则以及对该体系的承诺,来制定本国的贸易政策和贸易实践。

    “我们希望能够维护多边贸易体系的权威性。”隆国强在演讲中强调,中国政府已经多次表示,像中国这样的新兴大国不会另起炉灶,重新构造一套新的体系。

    要进一步推进WTO改革,但如何改革,隆国强坦言,各方还尚未达成共同意愿。WTO的改革不仅要考虑发达国家的利益,也要充分考虑发展中国家的利益。

    在隆国强看来,WTO之所以从当年关贸总协定23个成员缔约方扩展到现在160多个成员,绝大部分经济体都纳入到这个多边体系,其中非常有智慧的安排就是授权条款,即根据各国发展阶段以及竞争力的不同来施行差别对待。

    在改革过程中,隆国强表示,中国政府愿和所有成员共同努力,坚定不移地维护WTO的权威性,共同推动WTO改革,不断完善多边贸易体系。主要成员要加强合作,共同发挥大国领导力,这也是大国履行自身责任的重要体现。


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