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电子商务与电子商务经济:概念与框架
李广乾 沈俊杰

2015-03-16

  摘要:作为一个新的概念,电子商务经济来自电子商务,但是却比其内涵更为丰富。为此,我们一方面要从信息化、参与主体、电子商务建设服务的供给与需求、产业属性等角度全面认识电子商务经济的基本属性,另一方面还要从物联网、云计算、大数据以及移动智能终端为主要代表的新一代信息技术去把握电子商务经济发展的最新特征。电子商务经济是以电子商务平台为核心,以电子商务应用需求、电子商务服务业为两翼,以新一代信息技术应用为支撑,包含众多信息消费内容的新型经济生态系统。电子商务经济是我国电子商务发展到一个相对成熟阶段的表现,也是新一代信息技术在我国经济信息化建设中得到深入应用的结果。电子商务经济正日益成为促进国民经济和社会发展信息化建设的主要力量。

  关键词:电子商务经济,新一代信息技术,信息化,服务业

  一、电子商务的概念与类型

  目前的电子商务概念来自IBM。1996年,IBM公司提出了Electronic Commerce(E-Commerce)的概念,认为E-Commerce是企业与其业务对象在贸易过程的各个阶段都应用信息化手段。1997年,IBM公司又提出了Electronic Business(E-Business)的概念,认为E-Business是企业通过互联网等电子工具,与供应商、客户和合作伙伴之间共享信息,实现企业间业务流程的电子化,并通过企业内部的电子化生产管理系统,提高企业的生产、库存、流通和资金等各个环节的效率。前者强调企业与其他企业之间的贸易过程电子化,与企业内部业务流程并不强求协同;而后者则不仅要求企业与其他企业之间的贸易过程实现电子化,还要求与企业内部的业务信息系统实现某种程度的协同甚至是一体化。可见,E-Business的内涵要比E-Commerce来得更加广泛,因此,人们将E-Commerce看作是狭义的电子商务,而E-Business则被看作是广义的电子商务。目前,狭义的电子商务受到人们的普遍认可,例如联合国国际贸易程序简化工作组对电子商务的定义就是采用狭义电子商务的基本内涵1

  电子商务可以基于不同的分类标准划分为不同的类型2。例如,按照商业活动的运行方式,我们可以将电子商务分为完全电子商务和非完全电子商务;按照商务活动的内容,电子商务主要包括间接电子商务(有形货物的电子订货和付款,仍然需要利用传统渠道如邮政服务和商业快递车送货),和直接电子商务(无形货物和服务,如某些计算机软件、娱乐产品的联机订购、付款和交付,或者是全球规模的信息服务);按照使用网络的类型,电子商务可以分为基于专门增值网络(EDI)的电子商务、基于互联网的电子商务、基于Intranet的电子商务;按照交易对象,电子商务可以分为企业对企业的电子商务(B2B),企业对消费者的电子商务(B2C),企业对政府的电子商务(B2G),消费者对政府的电子商务(C2G),消费者对消费者的电子商务(C2C),企业、消费者、代理商三者相互转化的电子商务(ABC)等。

  二、多维度认识电子商务经济属性

  上述有关电子商务的定义形成于15年以前,当时的电子商务发展尚处于雏形,不仅相对简单,而且很多的属性、特征和业态都远未得到明显的显露,甚至还不具备产业属性。其中竟然没有电商平台的角色,而就目前的情况来看,电商平台在电子商务发展中正扮演着核心的作用。因此,我们实际上难以从这些定义中去探寻当前我国电子商务经济的复杂内涵及其庞杂的相互关系。

  要深入认识当前我国电子商务经济的具体属性,必须结合以下几个方面的具体情况。

  1.信息化

  作为信息化重要组成部分的电子商务,在不同国家其发展路径存在些许差异。在美国,互联网首先应用于电子商务,并通过电子商务的发展,促进政府信息化建设和电子政务的发展。而在我国,由于企业在开展信息化建设方面存在认识方面的差异,电子商务的发展在初期一直比较缓慢,反倒是政府信息化对包括电子商务在内的国民经济和社会发展信息化起了龙头作用。在电子政务的拉动下,在整个社会的信息化应用水平得到大幅度提升之后,近年来尽管仍然受到国际金融危机和世界经济低迷的影响,我国的电子商务却还是保持快速发展势头,增长速度达到30%以上,电子商务反过来又成为拉动整个社会信息化发展的重要动力。从这里可以看出,电子商务既是信息化发展的一部分,需要得到其他相关支撑,同时也是整个信息化发展的重要基础,电子商务的发展能够有力地促进整个社会的信息化水平。

  2.参与主体

  上述电子商务定义主要是从产品和服务提供者与需求者的角度去界定电子商务的类型,其中并没有考虑作为电子商务第三方的电商网站的价值和地位。从这些年我国电子商务发展情况来看,电商网站在日益引导整个电子商务的发展方向,并对实体经济产生相应的竞争与替代作用。电商网站应该被看作是电子商务发展的核心。

  在电子商务发展初期,其参与主体只有三类:产品服务供给方、需求方以及第三方的电商网站,电商网站在其中只是起着信息中介的作用。然而,近年来随着电子商务的深入发展以及信息化建设的需要,参与电子交易的对象领域越来越多:先是IT、物流和广告,接着是金融支付,然后就是征信、网络搜索,网络社区在兴起之后也很快投入到电子商务之中,派生出电子商务的“团购模式”。当前,电子商务与传统的物流以及信息化建设的各个层面融合在一起,其传统的贸易属性正变得日益模糊(如图1所示)。  


  3.供给、需求

  从产品、服务市场来看,我们可以区分其供给与需求关系,然而从电子商务建设角度来看,实际上还存在另一种供给和需求关系:一方面,无论是产品和服务的供给者还是其需求者(B2B,B2C,C2C),都希望通过互联网以电子商务形式实现贸易过程;另一方面,要实现这个贸易过程,不仅需要IT企业提供相应的信息技术支持以建立电商网站,同时也需要物流、电子支付、信用管理、电子认证、网络安全等技术和行业的支撑。为此,我们可以将产品、服务的供需双方看作是电子商务建设的需求方,而将提供电子商务建设服务的IT企业以及上述物流、电子支付、信用管理、电子认证、网络安全等企业看作是电子商务建设服务的供给方。而就电子商务建设服务的供给情况来看,物流、电子支付、信用管理、电子认证、网络安全、软件服务等每个领域都在呈现日益多样化的服务业态,成为促进各行业发展特别是传统行业信息化发展的重要基础和支撑手段。

  我们可以以图2去表示电子商务建设服务的供给与需求关系。  


  一方面,上述从需求层面去认识电子商务应用有利于加强我们对“两化融合”问题的认识。产品或服务提供者主要是企业特别是中小企业,电子商务的发展将几乎所有的中小企业都迁移到互联网上来,从而直接加速了企业信息化进程。这不仅会促使企业加快建立自己的信息管理系统,而且对制造企业来说,企业还会将其与生产流程联系起来,从而进一步加速信息化与工业化的融合。

  另一方面,上述电子商务建设服务的供给层面有利于加深我们对电子商务的专业化分工及其复杂业态的认识。在电子商务发展初期,很多支撑电子商务的服务项目都规模较小,其独立特性难以体现出来,但是在电子商务规模做大之后,各相关项目也都随之做大并日益专业化,成为一个独立发展、壮大的行业。例如,现代物流业中异军突起的快递业务、电子支付以及网络平面广告业务。这些业务既有传统业务如快递,也有新生业务如网络平面广告。这些业务的专业化将进一步带来本行业的规范化发展,并将进一步推进电子商务的整体进步,是未来电子商务深入发展、做大做强并形成其成熟商业模式的基础。

  4.产业属性

  我们难以从电子商务的最初定义中发现其产业属性,但是经过上述的供给与需求的分解,特别是从需求层面进一步展开的专业化分工演化及其所出现的复杂业态之后,电子商务的产业属性才清晰地显现出来。

  在这种情况下,近年来我国学者开始将电子商务建设服务的供给层面的各类专业化分工业态称之为电子商务服务业,而将其需求层面看作是电子商务应用业。这种认识也在商务部发布的《“十二五”电子商务发展指导意见》(商电发[2011]第375号)中得到应用,该文件将电子商务服务平台、信用保障、电子支付、物流配送和电子认证等作为电子商务服务业发展的主要内容。

  从产业分类来看,电子商务本身属于服务业的范畴,是服务业的电子商务部分,是现代服务业的一个重要组成部分。但是,电子商务服务业与服务业的电子商务却有着根本的区别3。服务业的电子商务是传统服务业的电子化,是传统服务业利用信息技术的升级形态。电子商务服务业是指伴随电子商务的发展、基于信息技术而衍生出的为电子商务活动提供服务的各行业的集合,是构成电子商务系统的一个重要组成部分和一种新兴服务行业体系,是促进电子商务应用的基础和促进电子商务创新和发展的重要力量。可见,电子商务服务业面向企业和个人,以硬件、软件和网络为基础,提供全面而有针对性的电子商务支持服务,主要包括基于互联网的交易服务、业务支持服务及信息技术系统服务三个部分。电子商务服务业是以电子商务平台为核心、以支撑服务为基础,整合多种衍生服务的生态体系。电子商务服务业的类型及相互关系如图2所示。

  三、新一代信息技术正在丰富电子商务的内涵

  以物联网、云计算、大数据以及移动智能终端为主要代表的新一代信息技术不仅将改变IT产业及整个信息化建设的格局,也将给电子商务经济带来重大影响。从发展趋势来看,这些重大影响主要体现在以下几个方面。

  1.物联网与现代物流业

  作为电子商务服务业重要一环的传统物流业将因新一代信息技术而得到现代化的改造(如图3所示),即通过网络通信技术改造信息流、物流、资金流,使信息能够实时地向上下游传递,提升供应链的效率,减少库存,提高资金周转率。与此同时,随着网络渗透率的稳步提高,新兴的B2C、C2C商业模式与传统服务业将进一步融合,使得某些传统服务业得以逐渐打破时间、空间区域限制而向更广泛的区域转移。例如,传统服务业中,交通运输仓储邮政业属于生产性服务业,但是通过利用新一代信息技术来实现交通一体化,可将其逐渐转向现代物流业。通过现代化改造的物流业将对批发零售市场产生重大影响,区域性物流中心将得以向广大的中西部地区迁移,促进产品、服务向中西部市场的扩展。因此,借助于现代物流业,电子商务将能够有力地改善当前区域经济发展的不平衡局面。  


  2.云计算

  电子商务的社会化应用给电子商务服务企业带来极大的压力。首先,近年来电子商务用户数量以百万甚至是千万级规模在海量增长,而且每天的交易订单数量也同样海量增长,这些信息资源既有结构化数据,也有半结构化、非结构化数据,不能以单一简单的日志形式存储处理,同时,所有这些数据都需要经过清洗、分析、建模、加密、搜索、制作等一系列环节。处理和存储这些海量数据的工作就变得非常重要。其次,在一年当中,全社会的电子商务交易量存在着季节性差异,电商平台为处理高峰时期的交易需要建设庞大的数据中心,但在低谷时期这些资源却被闲置或被低效率地使用。

  而云计算的出现则为电商平台企业提供了缓解这种资金、资源压力的技术手段。云计算之所以能在极短的时间内就在全球范围内带来普遍的关注,是因为它本身并不仅仅是一项新技术,更是因此而引发的对于所有产业(无论是工业还是服务业)的、全行业的一种革命性经营方式和服务模式的变革。通过云计算技术,电商平台企业不仅可以规模化地提升资源利用效率、减少运营投资从而大幅度降低运营成本,同时还可以吸纳更多电子商务应用企业加入云计算平台之中,实现电子商务平台与整个电商买家和卖家的一个合作共赢的产业生态系统。

  对于电商平台而言,云计算不仅能够帮助其快速处理海量资源,而且可以将其“匀”给其他企业使用并以此收取合适的费用,以弥补其初期的大量投资及其日常运维成本。

  对于众多中小企业来说,这个云计算平台不仅可以为其提供量身定制的业务信息管理系统,而且可以将自身内部的制造业务与电商平台结合,实现企业内部与外部合作伙伴的无缝连接。在这种新的模式下,电子商务平台实际上承担着一种领头羊的作用,带领、推动后面无数的制造业企业和行业实现创新发展和转型升级。这为真正实现信息化与工业化的融合提供了一条切实可行的技术路径。

  3.大数据

  对电商平台来说,云计算与大数据密切相关。电商平台在长期的经营过程中,积累了大量关于用户的、蕴藏潜在经济价值的数据,这些数据来自电商平台的营销体系、广告推送、捕获系统、销量预测系统、物流配送调用乃至其移动终端。要发现、利用这些海量数据的经济价值,就必须对其进行全面系统的挖掘。然而,从技术上讲,要对存储在云计算中心的这些海量数据进行处理,需要经过清洗、分析、建模、加密、搜索、制作等一系列环节,而所有这些环节都属于整个“大数据”处理的一个流程。

  对电子商务而言,大数据处理的应用主要体现在两个方面:首先是电商平台的综合应用。例如,把握平台自身的宏观数据,即供应商规模、能够供应的产品服务种类、每天的交易规模、供应商与需求者的细分领域及其特征等,从而为自身的综合决策奠定基础;将这些数据结果一方面服务于电子商务应用企业,帮其分析市场需求,另一方面也服务于其他电子商务服务业伙伴,例如广告、市场调查与分析公司等。其次,大数据将通过广告实现电商平台的产品服务供给者与潜在需求者之间的直接关联,通过这种精准营销减少市场的信息不对称及其社会交易成本。

  从长期趋势来看,近年来受到广泛关注的3D打印技术也将对未来电子商务的发展产生深刻的影响,甚至是改变人类社会的产品生产流程、生产者与需求者之间的关系。如果电商平台能够有效地揉合其云计算、大数据与3D的技术应用,那么就能超越所谓的“量身定制”4:产品消费者提前介入产品的设计、制造阶段,生产者与消费者之间成为全社会产品价值的共同创造者和利益相关方。

  4.智能移动终端

  从近年来的智能移动终端的应用情况来看,电子商务已经越来越成为其杀手锏式的应用,电子商务与移动智能终端相互促进,正在推动整个信息消费市场的快速发展。

  智能移动终端将对电子商务服务业产生重要的影响,加速其业态的进一步演化。这其中,电子支付的变化最值得关注。第三方电子支付将日益从电子商务平台独立出来,成为一项服务于整个互联网与智能移动终端市场发展的基本工具。而电子支付的这种独立性还将进一步向金融领域拓展,从而对金融信息化产生又一轮的深刻影响。

  四、电子商务经济的基本架构

  基于前面所述,要分析当前我国电子商务发展特点,可以从电子商务应用需求、电子商务服务业以及相关制度建设层面入手,这些内容共同构成电子商务经济。同时,作为信息化发展的重要组成部分,电子商务经济正日益成为推进国民经济和社会发展信息化进程、促进信息消费的重要引擎(如图4所示)。  


  图4中的电子商务经济的供给和需求,都包含着非常丰富的内容,而这些内容都与当前我国信息化建设特别是电子商务发展现状密切相关。从其需求即电子商务应用来看,更多的与国家对于经济信息化发展的促进政策密切相关,例如早期的“企业上网工程”、2008年以来的“两化融合”以及当前的企业电子商务化等。从其供给即电子商务服务业来看,已经初步形成了以电子商务平台交易为中心,以物流配送、电子支付、电子认证、IT服务、数据挖掘等为支撑,以网络营销、客服外包、即时通讯等为辅助的电子商务服务业生态体系(如图5所示)。  


  为此,将上述相关内容融为一体,就会发现电子商务经济本身构成一个复杂的经济系统(如图6所示)。  


  1根据百度百科的“电子商务”词条介绍,其电子商务的定义为:采用电子形式开展商务活动,它包括在供应商、客户、政府及其他参与方之间通过任何电子工具,如EDI、Web技术、电子邮件等共享非结构化商务信息,并管理和完成在商务活动、管理活动和消费活动中的各种交易。

  2资料来自百度百科的“电子商务”词条。

  3梁春晓等,《电子商务服务业的界定、在中国的发展前景与政策建议》,《新商业文明通讯》总第9期。

  4当前通常所讲的“量身定制”仍然是产品制造者间接地根据用户需求而设计、生产合适的产品。

  [作者简介]李广乾,男,国务院发展研究中心信息中心副研究员,博士;沈俊杰,男,国务院发展研究中心信息中心,博士。


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